Salva-vidas da Califórnia: Estado mantém descontos na internet e no celular

de qualquer maneira

Membros do Congresso e californianos descontentes instaram a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia a manter os subsídios de baixa renda intactos.

Um dia antes de a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia votar uma regra que cortaria os subsídios para os moradores de baixa renda para serviços de telefone e internet, as autoridades retiraram o item da agenda da comissão.

como sugerido regra, as famílias de baixa renda da Califórnia qualificadas para receber ajuda federal para pagar pelo serviço telefônico e pelo acesso à Internet perderão parte ou todo o desconto mensal do California LifeLine. Resultado: em vez de acumular três descontos, a maioria dos usuários do California LifeLine está limitada a dois, para um desconto combinado de até US$ 39,25 por mês.

O comitê estava programado para discutir e votar a proposta em sua reunião na quinta-feira, mas as autoridades a retiraram da agenda sem uma explicação por escrito. Um porta-voz do comitê não respondeu a um pedido de comentário.

A decisão foi retirada após meses de oposição e pressão de legisladores estaduais, empresas fornecedoras de salva-vidas e californianos comuns que enviaram 38 comentários públicos ao comitê.

O programa California LifeLine oferece descontos para famílias de baixa renda em serviços de telefone e Internet. É semelhante e às vezes usado em conjunto com o Programa Federal Lifeline.

Em agosto, a deputada democrata de Buena Park, Sharon Quirk-Silva, e oito outros legisladores enviaram uma carta ao comitê pedindo que revisasse a proposta.

“Esta decisão proposta dará a milhões de californianos potencialmente de baixa renda um serviço de banda larga muito necessário em um momento em que estão lutando com os efeitos nocivos da pandemia e da inflação recorde”, escreveu Quirk-Silva.

O grupo bipartidário de membros do Congresso também expressou preocupação na carta sobre a análise do comitê de sua nova regra, que afirma que 6 gigabytes de dados sem fio são suficientes para atender às necessidades dos californianos de baixa renda.

Em comparação, os usuários de smartphones nos EUA usaram uma média de 11 GB ou mais por mês em 2020, de acordo com a empresa de telecomunicações sueca Ericsson.

O custo de manter contato

Da mesma forma, mais de 8.000 californianos assinaram uma petição online pedindo à comissão que permitisse aos residentes desfrutar de conectividade sem fio ilimitada em todos os três descontos estaduais e federais.

Até março deste ano, as famílias de baixa renda podem receber até US$ 75 por mês por meio de três subsídios. Eles podem “empilhar” dois subsídios federais e um subsídio da California LifeLine para cobrir contas de telefone e internet.

Em maio de 2021, o governo federal criou o Benefício Emergencial de Banda Larga, um subsídio mensal de US$ 50 para apoiar famílias que lutam para se manter conectadas em meio à pandemia. No final do ano passado, o governo desativou o plano e o substituiu por um plano de conectividade acessível com um desconto um pouco menor de US$ 30 por mês.

“Esta decisão proposta tornará mais difícil para os californianos de baixa renda pagar o serviço de banda larga muito necessário, enquanto lidam com os efeitos nocivos da pandemia e da inflação recorde”.

A deputada democrata Sharon Quirk-Silva de Buena Park

Enquanto isso, o programa LifeLine da Califórnia oferece às famílias de baixa renda um desconto mensal de US$ 16,23.

Atualmente, os consumidores podem solicitar o desconto Affordable Connectivity e um plano LifeLine por residência, seja estadual ou nacional.

A regra proposta reduziria permanentemente o valor do subsídio da California Lifeline para US$ 9,25, e a família também recebe apoio federal de até US$ 39,25 por mês.

Mas os defensores da regra dizem que agora com o plano retirado, o comitê tem muitas opções para avançar. Ele pode fazer alterações nas propostas, fazer novas propostas ou não votar nas propostas.

De acordo com as regras atuais estabelecidas pela Comissão, os planos LifeLine devem oferecer voz e texto ilimitados e 6 GB de dados por mês.

É vitória?

Ashley Salas, advogada do grupo de defesa do consumidor The Utility Reform Network, não sabia por que a comissão havia retirado a decisão.

“Eu não levaria muito a sério”, disse Salas. “No momento, não há provedores na Califórnia que ofereçam (planos de conectividade acessíveis) e descontos nos serviços LifeLine. Não move nada agora.”

No entanto, o provedor LifeLine vê a saída como um passo na direção certa para ampliar os descontos no telefone e no acesso à internet para consumidores de baixa renda. Além disso, subsídios mais generosos e flexíveis aumentarão os resultados da empresa.

Rudy Reyes, vice-presidente e conselheiro geral da região oeste da Verizon, disse que a retirada é uma “grande vitória” em uma grande batalha para melhorar o serviço para os consumidores do California LifeLine. No ano passado, a gigante do telefone adquiriu o fornecedor LifeLine Tracfone Wireless.

Saiba mais sobre os legisladores mencionados nesta matéria

State House, Distrito 65 (Puanna Park)

Como ela votou 2019-2020

liberal
Conservador

Demografia do Distrito 65

raça/etnia

latino

40%

branco

26%

asiático

27%

Preto

3%

multirracial

3%

recenseamento eleitoral

Democratas

42%

republicano

29%

Independente

vinte e quatro%

outro

4%

contribuições de campanha

conjunto. Sharon Quirk-Silva pelo menos
US$ 6,7 milhões
a partir de reunião
setor desde que foi eleita para a legislatura.
51%
suas contribuições totais de campanha.

Reyes disse que mostrou que a comissão estava ouvindo os consumidores de baixa renda, mas a comissão ainda precisava esclarecer como os provedores usariam os benefícios do programa Affordable Connect e o que isso poderia significar para os consumidores.

“Não posso contar quantas vezes as coisas murcharam nos comitês”, disse ele. “Um processo como este pode durar anos sem resolução.”

O comitê realizará sua próxima reunião em 20 de outubro.

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