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Satélite de internet Eutelsat lançado no foguete Ariane 5 – Spaceflight Now

O foguete europeu Ariane 5 decola de Kourou, na Guiana Francesa, carregando o satélite de banda larga Eutelsat Konnect VHTS. Crédito da imagem: Crédito da imagem: ESA/CNES/Arianespace/P.Piron

Um poderoso satélite de comunicações comerciais Eutelsat foi lançado da Guiana Francesa em um foguete Ariane 5 na quarta-feira e entrará em órbita em uma missão que deve durar mais de 15 anos, fornecendo conexões de banda larga para casas rurais, navios e passageiros de aviões em toda a Europa.

O satélite Eutelsat Konnect VHTS foi a única carga útil no foguete Ariane 5 quando saltou da plataforma de lançamento no Centro Espacial da Guiana, operado pela Europa, na quarta-feira. O foguete de 180 pés de altura (55 metros) decolou às 17h45 ET (2145 GMT) da área de lançamento do ELA-3 no Jungle Spaceport na Guiana Francesa.

A nova espaçonave Eutelsat pesará mais de 7 toneladas (cerca de 6,4 toneladas métricas) no lançamento e fornecerá conectividade de banda Ka aos mercados europeus, incluindo clientes de banda larga fixa, como residências e empresas, bem como usuários de Wi-Fi que voam pela Europa em aviões. O corpo principal do satélite tem aproximadamente 8,8 metros de altura e três andares de altura.

O foguete Ariane 5 foi atrasado em um dia devido a ventos desfavoráveis ​​de nível superior, e quando a contagem regressiva chegou a zero, ele acendeu seu motor principal Vulcain 2 movido a hidrogênio. Sete segundos depois, o Ariane 5 disparou dois propulsores de foguetes sólidos montados na lateral, empurrando o lançador para longe da plataforma com 2,9 milhões de libras de empuxo.

O foguete voou para o leste da plataforma de lançamento, ultrapassou a velocidade do som em menos de um minuto e derrubou dois propulsores de combustível sólido gastos após quase dois minutos e meio de vôo. Câmeras de rastreamento no solo mostraram que o casco do propulsor gasto desviou do palco central do Ariane 5 quando o foguete mergulhou na luz do sol.

Cerca de um minuto depois, o Ariane 5 lançou sua carenagem de carga útil fabricada na Suíça e desligou o motor Vulcain 2 quase minutos após a decolagem. O estágio superior criogênico, alimentado pelo motor HM7B, foi lançado por cerca de 16 minutos, colocando a espaçonave Eutelsat Konnect VHTS em uma órbita de transferência “hipersíncrona” em forma de ovo 37.500 milhas (60.351 quilômetros) acima da Terra.

A inclinação do alvo da órbita de transferência é de 3,5 graus do equador, graças ao local de lançamento do Ariane 5 na América do Sul tropical. O foguete lançou o satélite Eutelsat quase 29 minutos após o lançamento, sob aplausos no centro de controle de lançamento na Guiana Francesa.

O Eutelsat Konnect VHTS implantará seus painéis solares e manobrará em uma órbita geoestacionária circular final a mais de 22.000 milhas (quase 36.000 quilômetros) acima do equador usando seu motor a plasma de baixo impulso, mas com baixo consumo de combustível. VHTS significa Very High Throughput Satellite.

“O satélite de comunicações de maior capacidade da Europa já está no espaço”, disse Hervé Derrey, CEO da Thales Alenia Space, que monta e testa o Eutelsat Konnect VHTS em Cannes, França.

O satélite Eutelsat Konnect VHTS passa por processamento de pré-lançamento no Centro Espacial da Guiana. Crédito da imagem: Crédito da imagem: ESA/CNES/Arianespace/P.Bao Dong

A espaçonave levará vários meses para atingir sua órbita final e vários meses para concluir seus testes, com serviço comercial programado para o segundo semestre de 2023.

“Esta é uma grande estreia”, disse Eva Berneke, executiva-chefe da Eutelsat, com sede em Paris. “Isso está tentando resolver um grande problema em torno do fosso digital em toda a Europa. Para esse fim, lançamos um produto verdadeiramente inovador com o Thales Alenia Space… para colmatar o fosso digital em toda a Europa. Mas tem sido uma longa jornada . “

Satélites que usam propulsores de plasma levam mais tempo para atingir suas órbitas operacionais finais do que naves espaciais que usam motores de foguete de combustível líquido mais potentes. Mas eles exigem uma carga de combustível muito menor, o que significa que seus proprietários podem lançá-los com foguetes menores, ou substituir a massa da carga útil pela massa do propulsor, como antenas, eletrônicos e transponders para satélites de comunicações comerciais.

O Eutelsat Konnect VHTS carrega uma carga útil em banda Ka com capacidade de comunicação de 500 Gbps. A Eutelsat encomendou o novo satélite da Thales em 2018, depois que as negociações com a Viasat sobre um satélite europeu de banda larga geossíncrono proposto falharam.

“O satélite fornecerá conectividade de banda larga em toda a Europa, Oriente Médio e Norte da África, com taxa de transferência superior a 100 Mbps por usuário, o equivalente a fibra”, disse Derrey em comentários após o lançamento na quarta-feira.

O novo satélite foi projetado para durar pelo menos 15 anos e tem sete vezes a capacidade do Eutelsat Konnect, uma espaçonave de banda larga anterior lançada em 2022. As principais empresas de telecomunicações europeias, como a francesa Orange e a italiana Telecom Italia Mobile, comprometeram-se a usar a capacidade de banda larga do Eutelsat Konnect VHTS. A Thales Alenia Space venderá capacidade de banda larga para clientes do governo.

“Com o Eutelsat Konnect VHTS, levamos a conectividade a um novo nível”, disse Pascal Homsy, CTO da Eutelsat. “Contra todas as probabilidades, é o satélite mais poderoso a integrar a frota da Eutelsat. Fornecerá 230 feixes na Europa Ocidental e será equipado com um processador de transparência digital de quinta geração, que oferecerá vantagens consideráveis ​​em termos de flexibilidade de frequência a bordo. “

Concepção artística da espaçonave Eutelsat Konnect VHTS em órbita.Crédito: Espaço Thales Alenia

Os foguetes Ariane 5 normalmente lançam dois grandes satélites de cada vez em missões em órbita geoestacionária, mas o Eutelsat Konnect VHTS é grande demais para ser emparelhado com qualquer uma das outras cargas úteis no programa de voo da Arianespace.

Com o lançamento bem-sucedido do Eutelsat Konnect VHTS na quarta-feira, apenas três foguetes Ariane 5 permanecem no inventário da Arianespace. O foguete Ariane 5, que está em serviço desde 1996, será aposentado e substituído pela próxima geração do foguete Ariane 6, um lançador que autoridades europeias dizem ser mais barato de operar e mais competitivo no mercado global de lançamentos.

O Ariane 5 já dominou o negócio de lançamento comercial, mas os serviços de lançamento de baixo custo fornecidos pelos foguetes Falcon 9 parcialmente reutilizáveis ​​da SpaceX erodiram a posição do Arianespace. O Ariane 6, como o Ariane 5, é um design dispensável. Mas a Arianespace já ganhou um contrato para lançar missões e satélites do governo europeu no Ariane 6 para a rede de banda larga Kuiper da Amazon, que agora está programada para estrear no próximo ano.

O próximo lançamento do Ariane 5 está programado para dezembro, seguido por mais dois lançamentos em 2023 para encerrar o programa.

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