Serviço de ambulância do condado de Washington pede assistência de emergência

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FAYETTEVILLE – Entre custos crescentes e receita em queda, os Serviços Médicos de Emergência Central estão pedindo aos governos locais mais de US$ 1 milhão para ajudar a agência até o final do ano.

A diretoria da Autoridade Regional de Ambulâncias do Condado de Washington, que supervisiona a operação do Serviço Médico de Emergência Central, votou em 3 de agosto para solicitar financiamento adicional de US$ 1.043.178 dos membros da autoridade. Os totais foram divididos entre os membros, pedindo US$ 545.140 ao condado de Washington e US$ 357.454 a Fayetteville. A participação de outras cidades no financiamento de aplicativos variou de US$ 28.655 em Farmington a US$ 1.750 em Winslow. Springdale oferece seu próprio serviço de ambulância.

A cidade e o condado subsidiam o serviço de ambulância a cada ano para ajudar a compensar os custos operacionais. O subsídio de 2021 é de US$ 1.578.689 e o subsídio anual de 2022 é de US$ 1.605.838.

O chefe dos bombeiros de Fayetteville, Brad Harding, é membro do comitê executivo do conselho da agência. Ele apresentou um pedido de financiamento adicional ao Conselho Municipal de Fayetteville, que estará na agenda de consentimento para a reunião de 6 de setembro.

Os serviços de ambulância em todo o país estão enfrentando os mesmos problemas que o CEMS, disse Hardin.

“Os serviços de ambulância nos Estados Unidos estão lutando”, escreveu Harding em um memorando para a cidade. “As taxas de cobrança caíram. O Medicare e as seguradoras continuam caindo. O governo federal reconhece o problema e está desenvolvendo um programa para ajudar os serviços de ambulância. A doação estimada do WCRAA é de cerca de US$ 1 milhão. pagamento deve acontecer até julho de 2023, em comparação com julho de 2022. Além da queda, o WCRAA viu um aumento sem precedentes nos preços de suprimentos, equipamentos, equipamentos e ambulâncias. Os custos de combustível aumentaram de US$ 19.000 para US$ 43.000 por mês. caros, eles lutavam com recrutamento e retenção como todo mundo. Isso exigia mais horas extras do que o normalmente necessário.

O chefe do CEMS, Steve Harrison, disse que o serviço tem um orçamento anual de cerca de US$ 15 milhões, com a maior parte de sua receita proveniente do Medicare, seguros privados e pagamentos de indivíduos que usam o serviço. Com mudanças no Medicare e Medicaid e taxas de reembolso de seguros privados, bem como um aumento no número de pessoas lutando para pagar por serviços por conta própria, a renda de todas essas fontes diminuiu, disse Harrison.

A pandemia de Covid-19 contribuiu para o problema, assim como o recente aumento na inflação e nos problemas da cadeia de suprimentos, disse Harrison.

“Há muitas razões para a escassez”, disse Harrison. Claramente, o coronavírus tem muito a ver com isso. No auge do surto, ligávamos e as pessoas decidiam que não queriam ir ao hospital. Às vezes, se eles vão para o hospital, eles têm medo de pegar o coronavírus, mas se eles não querem ir, a gente tenta tratar em casa. “

“A maneira como nosso serviço funciona, se não enviamos alguém, na maioria das vezes não cobramos”, disse Harrison. “Então nós ligamos, mas se não os despachássemos, não havia reembolso. Não podíamos cobrar do Medicare ou Medicaid ou do seguro porque não os despachávamos.”

Harrison disse que o serviço tinha algumas reservas de “dinheiro de backup”, mas que começaram a diminuir em 2020 e 2021. À medida que a pandemia continuava, a rotatividade entre os 125 funcionários do serviço também começou a aumentar, o que, por sua vez, aumentou os custos com horas extras, disse ele. O serviço de ambulância recebe entre 450 e 500 chamadas por semana, disse ele.

“Nossa taxa de rotatividade normal por um ano é de cerca de 10%”, disse ele. “No ano passado foi de cerca de 24%. As pessoas estão exaustas. Estão cansadas do Covid-19. Estão cansadas de fazer horas extras. Algumas delas foram para outras áreas de saúde ou serviços de emergência, mais estruturas que Temos. Estamos disponíveis 24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por ano. Eles atendem todas as chamadas para o 911.

O custo dos suprimentos médicos aumentou de 40% para 65%, disse Harrison. O recente aumento nos preços dos combustíveis também atingiu duramente o serviço.

“Do final de 2020 a meados de 2022, nossa conta de combustível mais que dobrou”, disse ele.

O Condado de Washington ainda não colocou o pedido de financiamento na agenda de nenhum comitê de tribunal estatutário ou de todo o corpo. Patrick Deakins, xerife do Distrito 5 e presidente do Comitê de Finanças e Orçamento, disse que conversou com funcionários do Conselho da Autoridade de Ambulâncias e do CEMS, mas ainda não recebeu um pedido detalhado. Deakins disse que outro grande pedido exigirá alguma discussão depois que um tribunal de arbitragem aprovou cerca de US$ 1,1 milhão em dezembro para novas ambulâncias e equipamentos para o CEMS.

“Esta é outra grande conversa que teremos que ter”, disse Deakins.

No condado de Benton, o condado está procurando um novo prestador de serviços de ambulância depois que a Northwest Health notificou o condado no início de agosto de que encerrará seu contrato com o condado para fornecer serviço de ambulância ao oeste do condado de Benton. O juiz do condado, Barry Moehring, disse que o contrato com a Northwest Health terminará em janeiro de 2023, e o condado começou a procurar outros fornecedores para anunciar os requisitos de elegibilidade para o serviço. Moehring disse que o tempo para responder aos requisitos de elegibilidade termina em 6 de setembro, quando o condado verá suas opções.

“Até então, estamos apenas esperando”, disse Moehring.

Sami Hoffman, técnico de emergência médica do Central Emergency Medical Services, guardou equipamentos em uma ambulância na quinta-feira. O EMS central exige que os governos locais ajudem a manter a saúde financeira das operações. Atraso no reembolso por parte de pessoas físicas, planos de saúde e seguradoras e inflação estão entre os motivos citados. Visite nwaonline.com/2200904Daily/ para ver a galeria de fotos de hoje. (NWA Democratic Gazette/JT Wampler)
foto Sammy Hoffman, técnico de emergência médica do Central Emergency Medical Services, carregou um pacote de estatísticas na quinta-feira. O EMS central exige que os governos locais ajudem a manter a saúde financeira das operações. Atraso no reembolso por parte de pessoas físicas, planos de saúde e seguradoras e inflação estão entre os motivos citados. Visite nwaonline.com/2200904Daily/ para ver a galeria de fotos de hoje. (NWA Democratic Gazette/JT Wampler)

Serviço de ambulância do condado de Washington

A Autoridade Regional de Ambulância do Condado de Washington é uma autoridade local intergovernamental do Arkansas estabelecida sob a lei do Arkansas que autoriza cidades e condados a celebrar contratos interlocais para fornecer serviços como serviços de ambulância de emergência e não emergência. Os protocolos locais se aplicam aos serviços de ambulância em Fayetteville, Condado de Washington, Elkins, Farmington, Goshen, Groenlândia, Lincoln, Prairie Grove, West Fork, Winslow e Johnson. Também estabeleceu a Autoridade de Ambulância e o Serviço Central de Emergência Médica como os únicos serviços de ambulância de emergência e não emergência na cidade.

Fonte: Autoridade Regional de Ambulâncias do Condado de Washington

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