SpaceX lança uma de suas missões mais complexas até hoje – Spaceflight Now

Nota do editor: A decolagem do foguete Falcon 9 ocorreu às 21h20 ET no sábado (0120 GMT no domingo). Levará mais de duas horas para implantar todas as cargas úteis da missão. Volte quando a missão estiver concluída para a história completa de recapitulação.

Cobertura ao vivo da contagem regressiva e lançamento do foguete SpaceX Falcon 9 no Local de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida. A missão Starlink 4-2 lançará o próximo lote de 34 satélites de Internet Starlink da SpaceX e uma carga útil de carona para a rede de banda larga celular baseada no espaço da AST SpaceMobile.Siga-nos Twitter.

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O foguete reutilizável SpaceX Falcon 9 completa uma 14ª viagem recorde ao espaço depois de decolar do Kennedy Space Center da NASA às 21h20 ET de sábado (0120 GMT domingo). Descrito como um dos lançamentos complexos da SpaceX até o momento, a missão é implantar 34 naves espaciais da Internet Starlink e um satélite de teste para a rede de banda larga celular baseada no espaço da AST SpaceMobile.

O estágio superior do foguete será disparado cinco vezes no sábado à noite – quatro queimas para implantar o satélite BlueWalker 3 da AST SpaceMobile e 34 cargas úteis Starlink em duas órbitas diferentes, antes de fazer uma manobra final para impulsionar o estágio superior de volta à atmosfera terrestre, para reentrada destrutiva .

Os cinco disparos de motor do estágio superior do Falcon 9 serão os mais realizados em uma missão da SpaceX, batendo o recorde anterior por um. E o primeiro estágio de um foguete Falcon 9 que voou na noite de sábado será o líder da frota da SpaceX.

O primeiro estágio, chamado B1058, é uma parte histórica da família de foguetes SpaceX. Ele estreou em 30 de maio de 2020, quando a SpaceX realizou sua primeira missão de astronauta na espaçonave Crew Dragon.

O impulsionador pousou em um navio drone no Oceano Atlântico depois que a tripulação foi lançada em 2020. Desde então, voou 12 vezes, rebocou um satélite militar sul-coreano para o espaço e lançou uma missão de reabastecimento para a Estação Espacial Internacional, bem como duas pequenas missões de transporte por satélite e oito missões Starlink.

O lançamento de sábado à noite do Pad 39A foi o primeiro de dois Falcon 9s que a SpaceX está se preparando para lançar em rápida sucessão. Outro foguete Falcon 9 está no Spaceport 40 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, a poucos quilômetros ao sul de Kennedy, e colocará 54 satélites Starlink em órbita na noite de domingo.

A SpaceX lançou duas de suas plataformas de pouso de foguetes de Port Canaveral no Oceano Atlântico. Os propulsores que voam no sábado e no domingo terão como alvo os locais de pouso em cada drone a algumas centenas de quilômetros a nordeste do Cabo Canaveral.

A SpaceX empurrou o Falcon 9 para 39A na sexta-feira, com trabalhos de construção em andamento para preparar o local de lançamento Seaside como um futuro lar para o enorme foguete superpesado reutilizável da SpaceX e os foguetes Starship. No início do sábado, as equipes de terra levantaram o Falcon 9 de 70 metros de altura na plataforma 39A e, menos de 12 horas depois, outro Falcon 9 subiu na plataforma 40.

Os satélites BlueWalker 3 da AST SpaceMobile são montados em um adaptador de veículo de lançamento Falcon 9 no Payload Handling Facility da SpaceX em Cabo Canaveral. Crédito: AST SpaceMobile

Os 34 satélites Starlink na missão de sábado à noite se juntaram ao BlueWalker 3, um protótipo para uma frota planejada de naves espaciais construídas e de propriedade da AST SpaceMobile no Texas. Os satélites de teste da AST SpaceMobile implantarão matrizes de antenas em órbita baixa da Terra, cobrindo uma área de 693 pés quadrados (cerca de 64 metros quadrados), que é maior do que um estúdio típico. A AST SpaceMobile pretende implantar mais naves espaciais em 2023 para começar a construir uma rede operacional projetada para conectar telefones de consumidores via satélite.

“A introdução do BlueWalker 3 é o culminar de anos de trabalho árduo de nossos engenheiros, permitindo-nos testar um telefone que se conecta diretamente ao seu bolso, sem modificações no telefone, diretamente a um de nossos satélites no espaço”, disse o presidente. e CEO CEO Abel Avellan disse. O CEO da AST SpaceMobile disse em um comunicado. “Esta tecnologia revolucionária apoia nossa missão de fechar a lacuna de conectividade enfrentada pelos mais de 5 bilhões de assinantes móveis de hoje que entram e saem da cobertura, e levar a banda larga celular para aproximadamente metade da população desconectada do mundo. ‘sim’ e ‘nada’.”

O BlueWalker 3 está localizado na posição superior dentro da cobertura de carga útil do Falcon 9. O estágio superior do Falcon 9 realizará duas queimas de motor antes de implantar o satélite BlueWalker 3 de aproximadamente 3.300 libras (1,5 tonelada métrica) a uma altitude de cerca de 513 quilômetros. A separação do BlueWalker 3 está programada para ocorrer aproximadamente 50 minutos após a decolagem.

Duas queimas de motor adicionais no estágio superior do Falcon 9 colocarão o foguete em uma órbita ligeiramente inferior para implantação de 34 satélites Starlink em cerca de T+ 2 horas e 4 minutos. O fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, disse que o lançamento de sábado à noite será “uma de nossas missões mais complexas até agora”.

“O BlueWalker 3 será o maior conjunto de comunicações comerciais já implantado em órbita baixa da Terra”, disse Scott Wisniewski, diretor de estratégia da AST SpaceMobile. . .

“Somos uma empresa que quer construir banda larga celular diretamente do espaço”, disse Wisniewski. “Nós o usamos desde 2017. O satélite foi projetado para se conectar diretamente a telefones celulares em terra, telefones celulares comuns, telefones celulares não modificados, e testaremos isso nos próximos meses.”

O conjunto de antenas do BlueWalker 3 está sendo testado no solo. Crédito: AST SpaceMobile

Em algum momento nos primeiros dois meses após o lançamento, supondo que o BlueWalker 3 esteja funcionando bem, os controladores terrestres enviarão comandos para a espaçonave implantar seu conjunto de antenas. De acordo com Wisniewski, a antena consiste em 148 seções individuais, cada uma com seu próprio elemento de antena, conectadas por dobradiças mecânicas.

“O processo de desdobramento em si é muito simples”, disse Wisniewski em entrevista ao Spaceflight Now. “Basicamente, comprimimos o satélite em um cubo e abrimos o espaço bidimensional usando a energia armazenada nas dobradiças que o agrupam. O que abre é um conjunto de elementos de antena apontados para a Terra e elementos solares apontados para o sol.

“A chave para todas as implantações é torná-lo o mais simples possível e mantê-lo o mais discreto possível”, disse Wisniewski. “O que o telescópio James Webb fez é incrível. Mas achamos que esse nível de sofisticação gera erros potenciais. você pode evitá-lo e você o fará. Tivemos muitos projetos mais complexos ao longo dos anos e, no futuro, existem muitas maneiras legais de fazer isso. Mas, no final, dobradiças mecânicas simples são a melhor maneira de reduzir o risco.

“Para nós, o lançamento será um marco importante”, disse Wisniewski. “Depois disso, faremos a calibração e começaremos a fazer ligações.”

A AST SpaceMobile é apoiada por fundos de capital de risco e investimentos da Vodafone, da operadora de torres de celular American Tower e da empresa japonesa de telecomunicações móveis Rakuten. A empresa fechou acordos com operadoras de rede móvel como Samsung, Nokia e Vodafone, AT&T e Orange para testar a compatibilidade de redes celulares baseadas no espaço com aparelhos existentes.

O BlueWalker 3 apresentará a tecnologia da AST SpaceMobile para mais de 10 operadoras de rede móvel em seis continentes. “Nosso objetivo é calibrar a rede deles para que possamos nos conectar com eles”, disse Wisniewski.

Se tudo correr bem, a empresa planeja lançar os cinco primeiros satélites operacionais até o final de 2023, possivelmente em outro foguete SpaceX Falcon 9. A AST SpaceMobile planeja implantar eventualmente 168 satélites.

“Tudo faz parte do nosso plano de construir 168 satélites ao redor do mundo”, disse Wisniewski.

Foguete: Falcão 9 (B1058.14)

Carga útil: 34 satélites Starlink (Starlink 4-2) e BlueWalker 3

Local de lançamento: LC-39A, Centro Espacial Kennedy, Flórida

Data de lançamento: 10 de setembro de 2022

Hora do almoço: 21:10:10 ET (0110:10 GMT)

Previsão do tempo: 60% de clima aceitável; baixo risco de vento de nível superior; baixo risco de recuperação do booster de condições adversas

Recuperação de reforço: Drones ‘Gravity Shortage’ a leste de Charleston, Carolina do Sul

Iniciar Azimute: nordeste

Órbita Alvo: BlueWalker 3 Aproximadamente 318 milhas (513 quilômetros); 201 milhas por 207 milhas (324 quilômetros por 334 quilômetros); inclinação de 53,2 graus

Cronograma de lançamento:

  • T+00:00: Decolagem
  • T+01:12: Pressão Aerodinâmica Máxima (Max-Q)
  • T+02:32: Desligamento de mainframe nível 1 (MECO)
  • T+02:35: Separação de palco
  • T+02:42: Ignição do motor do segundo estágio (SES 1)
  • T+03:16: Carenagem descartada
  • T+06:17: O primeiro estágio entra na ignição por combustão (três motores)
  • T+06:37: O primeiro estágio entra no corte de combustão
  • T+08:09: Primeira fase de ignição por combustão de pouso (um motor)
  • T+08:28: Desligamento do motor do segundo estágio (SECO 1)
  • T+08:31: Desembarque do primeiro estágio
  • T+47:16: Ignição do motor do segundo estágio (SES 2)
  • T+47:20: Desligamento do motor do segundo estágio (SECO 2)
  • T+49:51: Separação BlueWalker 3
  • T+1:07:36: Ignição do motor do segundo estágio (SES 3)
  • T+1:07:38: Desligamento do motor estágio 2 (SECO 3)
  • T+1:53:56: Ignição do motor do segundo estágio (SES 4)
  • T+1:54:05: Desligamento do motor do segundo estágio (SECO 4)
  • T+2:03:49: Separação do satélite Starlink

Estatísticas da missão:

  • 175º lançamento do Falcon 9 desde 2010
  • 183º lançamento da série Falcon desde 2006
  • 14º lançamento do Falcon 9 booster B1058
  • 150º lançamento do Falcon 9 da Costa Espacial da Flórida
  • 54º lançamento da SpaceX do Pad 39A
  • 148º lançamento do Pad 39A
  • O 117º voo do booster Falcon 9 reutilizado
  • 60º lançamento do Falcon 9 principalmente para a rede Starlink
  • 41º lançamento do Falcon 9 em 2022
  • 41º lançamento da SpaceX em 2022
  • 39ª tentativa de lançamento orbital no Cabo Canaveral em 2022

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