T-Mobile enfrenta reação por laços com operadora conservadora do Texas

A T-Mobile, com sede em Bellevue, está sob escrutínio por seu relacionamento comercial com uma pequena operadora de telefonia móvel que ajudou a financiar aquisições conservadoras de vários conselhos escolares do norte do Texas.

Mais de 1.200 pessoas assinaram uma petição online exigindo que a gigante de telefonia celular corte os laços com a empresa Patriot Mobile, com sede em Grapevine, Texas, que se descreve como “o único provedor sem fio conservador cristão nos Estados Unidos”. Ele formou um comitê de ação política este ano para apoiar 11 candidatos vencedores de conselhos escolares no subúrbio de Dallas, muitos dos quais tentaram proibir livros em uma luta contra o que eles viam como uma política educacional de “despertar”.

Isso contrasta fortemente com a imagem pública da T-Mobile como uma empresa de centro-esquerda que promete pagar funcionários por abortos, promover a diversidade e proteger o meio ambiente. Então agora seus clientes não podem deixar de se perguntar por que ela alugou espaço em sua rede para a Patriot Mobile, uma operadora que anuncia uma inclinação política muito diferente.

A situação ressalta os riscos que as empresas enfrentam ao se posicionar sobre questões culturais quentes, bem como as expectativas dos consumidores por uma mensagem política consistente dessas empresas. Em março, alguns funcionários da Walt Disney protestaram contra a tentativa do presidente-executivo Bob Chapek de permanecer neutro em relação à legislação da Flórida que restringe discussões gays em sala de aula. A AT&T foi criticada por suas doações a legisladores conservadores e seus laços com a rede de notícias de extrema direita dos EUA. Agora, a T-Mobile também está no alvo.

“Isso cria uma combinação estranha: os Patriots, um grupo militante de extrema direita, usa a rede da pior operadora”, disse Roger Entner, consultor do setor sem fio da Recon Analytics.

Com sede em Bellevue, a T-Mobile também possui um campus em Frisco, um subúrbio de Dallas. A empresa disse que não teve impacto nas operações da Patriot, além de arrendar o excesso de capacidade em sua rede para empresas menores. Um porta-voz se recusou a comentar a política da Patriot Mobile, apenas para apontar que eles não representam a T-Mobile ou seus 89 milhões de clientes de serviços.

A Patriot Mobile, que tem menos de 100.000 clientes pelas estimativas de Entner, diz que sua missão é “defender apaixonadamente nossos direitos e liberdades constitucionais dados por Deus e honrar a Deus para sempre”. direitos, a santidade da vida e a liberdade de expressão. Este ano, os executivos formaram um comitê de ação política e forneceram cerca de US$ 650.000 em dinheiro e contribuições em espécie, de acordo com documentos arquivados na Comissão de Ética do Texas.

Glenn Story, CEO da Patriot Mobile, que fundou a Patriot Mobile em 2013, disse que o PAC recebeu menos de 25% do total de doações da empresa, que também foram para American Turning Point e American Concern for Women, entre outros. Story disse que os executivos da empresa decidiram se concentrar na educação em meio a relatos de que os liberais estavam tentando influenciar o currículo e os materiais de sala de aula que não pareciam ser adequados para crianças.

“Algumas das coisas que você vê por aí são realmente deprimentes”, disse Story, que tem três filhos adolescentes na escola suburbana do norte do Texas. “Se isso faz um homem de 40 anos corar, é errado para um homem de 6 anos.”

O Texas proibiu a leitura de mais livros nas escolas do que qualquer outro estado, mas não está sozinho. Um relatório divulgado pela PEN America em setembro mostrou centenas de incidentes em estados como Tennessee, Pensilvânia e Flórida. Os republicanos lideraram o movimento concentrando-se no apoio aos chamados direitos dos pais.

Este também é o slogan do Patriots Mobile. Embora os gastos do PAC fossem insignificantes para os padrões eleitorais nacionais, era mais do que qualquer um se lembrava de ter visto nos quatro distritos escolares do norte do Texas visados ​​pelo grupo.

Em maio, Stephanie Williams, moradora do afluente subúrbio de Southlake, concorreu ao conselho do Distrito Escolar Independente de Carroll. Ela acabou perdendo para o titular Andrew Yeager. A Operação Patriota forneceu a Yeager US$ 24.000 em publicidade na forma de correio e anúncios digitais, de acordo com documentos de campanha da Comissão de Ética do Texas. Separadamente, a campanha de Yeager gastou mais US$ 25.900 para a eleição de maio, de acordo com registros arquivados no distrito escolar. A campanha de Williams custou US$ 24.500.

Yeager venceu com 71% dos votos. Ele disse que o movimento dos Patriots foi útil, mas ele já tinha um grupo de apoiadores quando concorreu a uma eleição especial seis meses atrás para uma vaga aberta no conselho.

“Temos um conselho escolar que acho que está indo na direção errada”, disse Yeager, citando elementos de um plano distrital de 2020 que exige treinamento de sensibilidade cultural para todos os alunos e rastreamento de micro-ataques. “Acho que posso usar as habilidades e talentos que adquiri no meu campo profissional para ajudar a mudar essa direção.”

Em julho, Yeager juntou-se a outros quatro membros do conselho do Carroll ISD para pressionar com sucesso por uma política que permitiria aos pais desafiar materiais de sala de aula ou livros da biblioteca por qualquer coisa que considerem censurável, o que é cristão. Um objetivo de longo prazo dos conservadores.

“Eles deixaram claro que seu desejo número um é que suas escolas públicas sejam como uma comunidade cristã anti-LGBTQ”, disse Williams.

Em outros lugares do distrito, os membros do conselho escolar defendidos por Patriota promoveram políticas que proíbem os funcionários de discutir identidade de gênero até que os alunos completem a quinta série, ou não ter que usar os pronomes preferidos de ninguém se os professores não corresponderem ao sexo biológico de uma pessoa. .

No Distrito Escolar Independente de Keller, três membros do conselho apoiados pelo PAC, uma adaptação do “Diário de uma Jovem” de Anne Frank, juntamente com 40 outros livros – foram censurados e temporariamente banidos por inadequação.

Em meio à controvérsia, os moradores liberais da área ficaram preocupados com o relacionamento dos Patriots com a T-Mobile.

“Não queremos que nossos pagamentos móveis apoiem candidatos que querem ter políticas que todo eleitor são deveria ser contra”, disse. A petição, publicada no Change.org, dizia, existe há cerca de cinco meses e recolheu cerca de 1.200 assinaturas. “Não parece ser nada que uma entidade corporativa bem pensada como a T-Mobile queira se envolver.”

Obviamente, o número de assinaturas é pequeno em comparação com a base de usuários da T-Mobile.

O modelo de negócios da Patriot Mobile – alugando capacidade de outros provedores em vez de construir sua própria infraestrutura – tornou o que é conhecido na linguagem da indústria como uma operadora de rede virtual móvel, ou MVNO. A Patriot Mobile tem uma contraparte liberal, a Credo Mobile, que opera de maneira semelhante e vem investindo em causas liberais há décadas.

Em um post no Twitter em fevereiro, o Patriot disse que usava as redes T-Mobile e AT&T. Story se recusou a comentar com quais empresas ele trabalha, e os funcionários da AT&T não responderam a repetidos pedidos de comentários sobre qualquer relacionamento comercial com a Patriot Mobile.

Por sua vez, a T-Mobile tem seu próprio PAC e faz doações para os candidatos que apóia, divididos grosseiramente entre republicanos e democratas.

Nos próximos anos, a Patriot Mobile planeja se expandir por todo o Texas e depois para outros estados.

“Estamos indo para onde Deus nos levou”, disse Leigh Wambsganss, Diretor Executivo do PAC e Vice-Presidente de Governo e Relações Públicas da Patriot Mobile.

O fundador da Bloomberg, Michael Bloomberg, doou para um PAC chamado Leadership in Educational Equity no Texas, que financia candidatos a conselhos escolares locais no Lone Star State.

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