THE HUMBOLDT HUSTLE: Para esses empreendedores, um bar móvel dirigido por um trailer de cavalo é um negócio e um caminho da solidão para a comunidade | Lost Coast Outpost






Kara Bennet (à esquerda) e Hailee Nolte, que juntas possuem um trailer de pônei rosa, também são donas do Pony Keg Mobile Bar. Foto: Evan Hope Photography.

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O Pony Keg Mobile Bar é um trailer de cavalos dos anos 70. Pelo menos até aquele dia, seus co-proprietários e operadores, Carla Bennett e Hayley Nolte, o compraram de um vendedor do Craigslist de Sacramento.

Hoje, é rosa, remodelado e preenchido com uma coleção de memorabilia decorativa, tornando-o um Humboldt por excelência.

“Confortável!”, diz Nolte sobre sua barra sobre rodas – tecnicamente uma “barra seca”.

Isso não significa que eles servem apenas bebidas não alcoólicas. Isso significa que eles fornecem tudo, exceto álcool. Esta é uma maneira interessante de contornar as leis de álcool da Califórnia (Regulamento ABC nº 23399.1). Como eles operam um bar móvel, obter uma licença de bebida pode ser muito burocrático.

Eles geralmente trabalham com empresas locais ou agendam casamentos e outras festas de gala. Além disso, eles fazem parceria com organizações sem fins lucrativos locais, como a Humboldt Made, para promover outras pequenas empresas locais.






Com base na logística do evento, eles calculam aproximadamente a quantidade de álcool que precisam e enviam os números para seus clientes, que então recebem as bebidas necessárias, que os pequenos banheiros servem no evento.

Como bartenders locais, Bennett e Nolte se descobrem como colegas antes de se verem presos na agitação de Humboldt.

O residente de Eureka Bennett, 40, mudou-se para Humboldt da Bay Area em 2016. Tentando sobreviver na Bay Area como assistente de dentista e personal trainer, ela percebeu que não queria fazer essas coisas indefinidamente.

“Dói-me. Todos os dias eu digo às pessoas, ‘Ok, nós cuidamos de você’, e a resposta delas é sempre ‘Foda-se'”, continuou Bennett. “Todas essas pessoas ficam felizes em vê-lo quando você é bartender.”

Bennett começou a trabalhar como bartender até que ela e seu parceiro foram expulsos de casa por um alto preço. Bennet costuma acampar em Humboldt e, em seu último acampamento, ela disse ao parceiro: “É aqui que eu quero morar”.

Nolte se considera um super realizador. Depois de obter um mestrado em Meio Ambiente e Comunidade pela Humboldt State University, ela não conseguiu encontrar um emprego em sua área porque foi considerada inelegível.

“Na escola e depois da formatura, sempre tive dois ou três empregos apenas para manter um certo estilo de vida… para pagar o aluguel e me sustentar”, ri Nolte, “tenho dois empregos de garçom/barman. Educação.”

No dia em que Nolte se mudou para Humboldt, ela começou seu mestrado e começou seu primeiro trabalho de bartender, enquanto sua família ajudava ela e os pertences de seu parceiro a se mudarem para o novo apartamento. Quase não há dinheiro em seu nome, e ela quase não tem tempo para se divertir.

“Ainda não estive em Richard’s Goat, e este ano finalmente vi um filme sobre os menores”, disse Nolte.






Quando a pandemia do COVID-19 começou, Bennett e Nolte sentiram a tensão da solidão e da incerteza. Então eles se procuraram e tiveram a ideia de um bar móvel Pony Keg.

Todo Dia de Ação de Graças, Bennett dá uma grande festa, mas para 2020, seu número foi reduzido dos habituais 30 para três. Isso inclui seu parceiro, ela mesma e – se recuperando de uma intoxicação alimentar – Nolte.

Bebendo até tarde da noite, eles falam sobre como perderam o grande evento de bartender, e as memórias rapidamente se transformam em conversas sobre a construção do conceito de um negócio de bartender.

“O que queremos fazer?”, perguntou Nolte. “Então encontramos esse maldito trailer rosa no Craigslist e começamos a economizar para começar um negócio juntos.”

Depois que viram o trailer, eles realizaram uma reunião sobre sua visão e se comprometeram a fazer isso acontecer.

“Queríamos duas coisas em nosso trailer”, continuou Bennett. “Queremos que ele seja capaz de dirigir nas estradas mais difíceis de Humboldt sem precisar conectá-lo a nenhuma fonte de energia”.

Os primeiros nove meses após a compra de um trailer para cavalos são preenchidos com marketing, construindo o conceito e lidando com a obtenção de sua licença de LLC. Como o conceito deles era tão específico, o condado não tinha certeza do que fazer com a papelada no início.

“Trabalhamos para nós mesmos de graça”, disse Nolte. “Temos que ser pacientes e resilientes antes de começar.”

Eles querem enfatizar que podem servir cerveja local na torneira, e a maneira mais fácil de fazer isso é ter uma pequena torneira no trailer. Com isso, eles projetaram o restante do trailer com imagens locais. Muito do que você encontrará no trailer são materiais reaproveitados ou coisas feitas por outros fabricantes locais.

Adesivos de artistas e empresas locais estão colados nas paredes, formando uma pequena biblioteca de livros de receitas de coquetéis, e a maioria das garrafas usadas para misturar são originalmente de destilarias locais. Eles têm mesas e cadeiras feitas de barris de vinho velhos. Quase tudo que veio com o trailer foi doado ou reaproveitado, em alguns casos ambos.

Seu conceito foi testado em um casamento no sul do Oregon em abril. Na chuva torrencial, a estrutura do trailer estava no meio de uma entrada íngreme. A capacidade de configurá-lo em qualquer lugar sem energia é útil, mas também é uma experiência de aprendizado.

“Atualizamos nossos contratos para que possamos nos reservar o direito de dizer não a certas coisas”, disse Nolte. “Se você quer que a gente vá para algum lugar que não aprovamos, vamos embora. Você não pode nos colocar em um penhasco ou em uma entrada de carros de 90 graus.”

Tanto Bennett quanto Nolte continuam trabalhando em seus empregos diários de quatro a cinco dias por semana, especialmente quando a temporada chega ao fim com apenas um casamento. O Trailer Pony Keg Mobile já reservou 10 casamentos para a próxima temporada. Eles estão olhando para o futuro com entusiasmo à medida que sua comunidade e popularidade crescem.

“Estamos construindo o segundo trailer”, disse Nolte. “Nós propositadamente não reservamos nada durante as férias para que pudéssemos cuidar de nós mesmos. Mas se as pessoas nos ligassem no último minuto, nós definitivamente consideraríamos.”






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