Tribo do rio Gila anuncia plano de conservação de água e busca ajuda federal

O Projeto Central Arizona fornece água do Rio Colorado para a área de Phoenix e é o maior componente dos direitos de água da comunidade indígena do Rio Gila. A tribo anunciou recentemente planos para conservar mais água em troca de financiamento federal. (Foto de Ted Wood/The Water Desk, Universidade do Colorado)

A comunidade indígena do rio Gila anunciou planos para conservar a maior parte de seu abastecimento de água nos próximos três anos e está buscando pagamentos para um novo programa federal destinado a incentivar essas reduções. Isso marca uma reversão de um anúncio em agosto de que a tribo se retiraria dos esforços de conservação.

A tribo protegerá até 750.000 acres de terra nos próximos três anos que serão usados ​​para ajudar a apoiar o Lago Mead sobrecarregado.

Os níveis de água em Mead, o maior reservatório dos EUA, estão em níveis recordes, e um desequilíbrio entre oferta e demanda ao longo do rio Colorado está empurrando os níveis de água ainda mais para baixo. Uma megaseca de dois anos, alimentada pelas mudanças climáticas, desencadeou um apelo urgente para a conservação da água no sudoeste árido de 40 milhões de pessoas.

O rio Gila está sendo usado Planos de pagamento lançados recentemente Do Bureau of Reclamation, que administra os recursos hídricos no oeste.

Meses depois que sete estados que dependem do rio Colorado não cumpriram um prazo federal para cortar o uso de água, a agência começou a apresentar propostas de planos de proteção aos usuários de água. O governo federal pagará a esses usuários – principalmente agricultores, muitos no centro do Arizona – de US$ 330 a US$ 400 por acre-pé se eles puderem explicar como farão e medirão os cortes.Os recursos virão da Lei de Redução da Inflação, dos quais US$ 4 bilhões são Designado para alívio da seca no vasto vale do rio Colorado.

A água do Rio Colorado fornecida pelo Projeto Central Arizona é o maior componente dos direitos de água da comunidade indígena do Rio Gila.

No início deste verão, a tribo Contrato de Proteção de Saídao primeiro-ministro Stephen Roe Lewis disse estar “chocado e desapontado” por outros usuários de água se recusarem a cooperar.

“Não podemos continuar colocando os interesses de todos os outros acima dos nossos quando nenhuma outra parte parece comprometida com o objetivo comum de alcançar um acordo de cooperação em toda a bacia”, disse ele em um comunicado de agosto.

Produtores nos estados da Bacia Baixa, incluindo Arizona e Califórnia, propuseram medidas de conservação e receberão mais de US$ 1.000 por acre-pé do Bureau of Reclamation.

Sarah Porter, diretora do Kyle Center for Water Policy da Arizona State University, disse que a tribo Gila River está restaurando as proteções porque os preços foram fixados para a conservação da água.

“Certamente, há decisões financeiras racionais aqui”, disse Porter. “Mas há liderança ética aqui. Do ponto de vista deles, há questões éticas com a forma como a água é precificada, e diferentes partes devem concordar com o mesmo.”

Jason Hauter, advogado que representa a comunidade indígena do rio Gila, disse que a tribo foi encorajada por: novo plano de proteção Um sinal de três agências de água do sul da Califórnia de que “outros estão levando essa crise a sério ou tentando fazer algo a respeito”.

Hauter, que faz parte da comunidade de Gila River, disse que a tribo também foi motivada pela Reclamação a direcionar seus esforços para financiar projetos de infraestrutura de longo prazo, em vez de apenas gastos de curto prazo com a conservação da água.

“Queremos ser bons atores”, disse Lewis. “Queremos ter certeza de que a preciosa água que temos pode ser usada para soluções sustentáveis”.

Porter disse que a contribuição da tribo envolveu muita água. Por outro lado, três agências no sul da Califórnia, que respondem pela maior alocação de água na Bacia do Rio Colorado, disseram que economizariam 400.000 acres-pés por ano.

“A decisão da comunidade indígena de Gila River de oferecer economias significativas de água significa que temos uma chance melhor de continuar a negociar para obter o acordo que precisamos alcançar”, disse Porter. “Mudar o momento e decidir avançar na direção de um acordo é um movimento de liderança, e eu diria que é um movimento moralmente positivo porque conseguir um acordo é muito importante para todos que compartilham a água do rio Colorado”.

O mais recente acordo de conservação de água ocorre no contexto de renegociações em toda a bacia sobre como compartilhar o rio Colorado.Os regulamentos atuais sobre a água expiram em 2026, e os sete estados que usam a água do rio são: iniciar o processo Desenvolva novas diretrizes.

À medida que as mudanças climáticas devastam o maior reservatório de água da América, uma série de acordos de conservação de curto prazo surgiram para evitar uma catástrofe até 2026.

O Vale do Rio Colorado inclui 30 tribos indígenas reconhecidas pelo governo federal. Essas tribos possuem cerca de um quarto do fluxo do rio, mas muitas vezes são excluídas das negociações sobre como usar a água do rio.Ao mesmo tempo, as comunidades tribais muitas vezes Falta de fontes confiáveis ​​de água potável Devido a um histórico de infraestrutura envelhecida e subinvestimento.

tribo é Um apelo para uma maior inclusão Enquanto a bacia se prepara para negociações até 2026. A comunidade indígena Gila River é uma das 14 tribos em agosto assinou uma carta Disseram que foram “mantidos no escuro” nas negociações de conservação de verão.

Esta história faz parte da cobertura contínua do Rio Colorado, produzida pela KUNC e apoiada pela Walton Family Foundation.

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