Tudo na internet parece o mesmo – a busca frenética de engajamento é a culpada

Algorithms give incentives for people to post the most generic content imaginable. (Photo: Getty Images)

quando a internet começou Mergulhe no mainstream Vinte anos atrás, uma hipótese surgiu entre seus primeiros adeptos: quanto mais pessoas usarem a Internet e aprenderem a usá-la, melhor ela ficará.

A ideia faz sentido – à medida que a alfabetização digital e midiática aumenta, o conteúdo compartilhado online provavelmente só melhorará em qualidade (como arte ou ciência, quando não há limite para o número de pessoas que podem praticá-lo).

A internet é um espaço tão livre e criativo que atrai pessoas de todo o mundo, e acredita-se que inevitavelmente se tornará cada vez mais colorida.Este Novas ideias e diversão vão florescer.

Mas em 2022, essa visão diversificada e vívida de uma utopia na internet está ridiculamente desconectada de nossa realidade, pelo menos nas mídias sociais. Não importa onde você esteja online – seja Instagram, TikTok ou até Twitter e Facebook – o conteúdo mais antigo e clichê prospera.

Seja um carretel de moda rápida Exaltando Shein e Zarapiada ruim apegue-se aos memes locaisou um fluxo interminável de vídeos de esquetes de comédia com o mesmo formato e entrega, o que nos resta em todas as principais plataformas é o que parece exatamente o mesmo em geral.

A suavidade generalizada de nossa mídia social atual é entorpecedora, mas apesar da inegavelmente baixa homogeneidade, nossa experiência online parece apenas se tornar sem graça. Esta não é apenas minha própria observação – tem havido uma desilusão generalizada com o que a mídia social se tornou de repente nos últimos meses.

O problema parece estar piorando. Então, se não gostamos muito desse conteúdo, por que ele está se tornando cada vez mais inevitável?

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Um dos motivos é, sem dúvida, o modo como as plataformas de mídia social funcionam: seus algoritmos incentivam as pessoas a postar o conteúdo mais versátil que se possa imaginar. As plataformas têm maneiras simples e muitas vezes estreitas de envolver os usuários – geralmente por meio de tendências e memes onipresentes – e vídeos e imagens que seguem esses padrões de tendências têm um histórico comprovado de ganhar força.

Isso significa que, se as pessoas quiserem ter a maior certeza possível de que seu conteúdo será fazê-los gostar E seguidores, é mais fácil seguir esses princípios do que fazer algo diferente ou único.

Como resultado, você acaba com conteúdo desajeitado e muitas vezes desagradável, onde uma piada ou argumento é empurrado para um formato de meme pré-existente (embora de baixa qualidade objetiva), mas é empurrado para o feed porque o algoritmo foi recompensado por isso se encaixa em uma tendência já popular.

Outro fator é que as mídias sociais distorcem nosso sistema de verificação. A busca frenética de engajamento e criação de conteúdo apenas para engajamento existia antes das mídias sociais, mas foi muito exacerbada por isso.

No entanto, as questões sobre como as plataformas são projetadas não explicam totalmente como acabamos com essa realidade digital maçante. A mídia social tem sido saudada como um campo de jogo nivelado – um espaço onde cada voz tem a chance de ser ouvida. De muitas maneiras – na política ou no ativismo – isso pode ser uma coisa boa.

Mas o que essa visão utópica da internet (e mesmo os algoritmos da plataforma) não consegue explicar é que nem toda voz vale necessariamente a pena ser ouvida. A negação desse fato gritante levou a uma enxurrada de clichês.

Embora isso certamente torne a internet menos interessante, essa negação levanta outros problemas. O verdadeiro problema não é apenas que nossos feeds são diluídos por conteúdo medíocre – mas nossa percepção do que é bom e do padrão de entretenimento diminui quando mal podemos ver mais alguma coisa. Conteúdo supersaturado é bom na melhor das hipóteses, então perderíamos algo melhor.

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Mas quem ou o que cria essa tediosa realidade digital, seu impacto vai além do que parece nas mídias sociais. A um ritmo com o qual deveríamos estar chocados, a mídia tradicional agora está obcecada em assistir ao que está acontecendo online e usar dados simples sobre engajamento e popularidade para determinar como deve ser sua própria produção.

nós vemos agora música toda a raiva online, tendências sociais e estrelas da internet se infiltram em todas as outras formas de mídia. O efeito cascata é que TV, filmes e até arte e livros são criados explicitamente para acomodar as métricas tediosas que os algoritmos de mídia social determinam como valiosas.

Em algumas partes da internet, a criatividade ainda existe e as pessoas tentam usar essa ferramenta de forma idealizada para criar algo verdadeiramente distinto e envolvente. Mesmo os memes que vemos com tanta frequência – aqueles espancados até a morte por iterações sem sentido e intermináveis ​​– são únicos ou engraçados para começar. Nem todo mundo está inclinado às tendências e, mesmo quando se afasta delas, acidentalmente cria novas tendências.

Mas quanto mais plataformas e usuários escolherem recompensar os mesmos tipos de coisas nas mídias sociais, mais homogênea e composta a internet se tornará.

Em vez de criar algo que pareça mais próximo da utopia da internet imaginada na virada do século, a internet inevitavelmente se tornará chata. As consequências para a arte, o sucesso, a forma como vemos o mundo e até mesmo apenas por diversão não se limitarão às nossas telas.

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