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Webb emaranhado: Alguns futuros usuários de telescópios pedem à NASA que mude o nome do dispositivo

Uma imagem composta mostra o Telescópio Espacial James Webb e seu homônimo, o ex-administrador da NASA James Webb. Crédito: Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA

Enquanto o Telescópio Espacial James Webb (JWST) observa silenciosamente a radiação infravermelha no espaço para revelar mais camadas da história cósmica, uma controvérsia sobre seu homônimo está se formando a um milhão de quilômetros de distância na Terra, onde um projeto para transformar o telescópio está em andamento. movimento.

James E. Webb foi o segundo administrador da NASA de 1961 a 1968, quando o programa Apollo buscava colocar humanos na lua. No início da carreira de serviço civil de Weber, ele atuou como subsecretário de Estado do presidente Harry Truman de 1949 a 1952.

O mandato de Webb no Departamento de Estado ocorreu durante um período de décadas, quando funcionários do governo demitiram ou forçaram a demissão de milhares de funcionários federais, uma era posteriormente descrita pelo autor David K. Johnson em um livro de 2004 chamado “Lavender Panic”. O susto da lavanda: a perseguição de gays pelo governo federal na Guerra Fria.

Webb tem sido associado a demissões em massa de funcionários por orientação sexual, provocando uma campanha para renomear o telescópio, que foi originalmente chamado de Telescópio Espacial de Próxima Geração da NASA.

O JWST é o resultado de uma colaboração entre a NASA, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Canadense. A NASA liderou o desenvolvimento do telescópio, homônimo de um ex-administrador da NASA que fez Webb o telescópio.

existir Um artigo de revisão na Scientific American A partir de março de 2021, quatro astrônomos – Chanda Prescod-Weinstein, da Universidade de New Hampshire, Sarah Tuttle, da Universidade de Washington, Lucianne Walkowicz, da JustSpace Alliance e Adler Planetarium, e Brian Nord, do Fermilab e da Universidade de Chicago – vai dar NASA O novo telescópio foi nomeado para um homem “cujo legado é complexo na melhor das hipóteses, e na pior reflete cumplicidade na discriminação homofóbica no governo federal.”

Eles escreveram: “Uma missão tão importante, prometendo viver por décadas na mente das massas e da ciência, seu nome deve refletir nossos valores mais elevados. O legado de James Webb é a antítese do sonho e da sensação de liberdade, inspirado pelo profundo senso do tempo e A exploração do espaço distante.”

Porque eles foram “eliminados”, muitas das pessoas que perderam seus empregos no Pânico Lavanda não estavam mais empregadas em suas ocupações escolhidas. Alguns ficaram tão deprimidos que cometeram suicídio.

Mesmo que o próprio Webb não tivesse demitido esses trabalhadores, Prescord-Weinstein, Tuttle, Walkowitz e Nord escreveram que ele ainda era responsável pelas políticas destrutivas adotadas sob sua liderança e, portanto, indignas de elogios ao telescópio.

Essa remoção de gays e lésbicas de cargos no governo coincidiu com a “caça às bruxas” anticomunista conhecida como Red Scare, lançada pelo senador republicano Joseph McCarthy no início dos anos 1950. O Red Scare provocou uma paranóia comunista nacional que McCarthy estendeu ao medo do sexo, pintando o grupo como uma ameaça à segurança nacional potencialmente vulnerável à extorsão por agentes estrangeiros.

Investigadores do Congresso e relatórios do governo também usaram linguagem zombeteira e humilhante, e em 1953 o presidente Dwight Eisenhower assinou Ordem Executiva 10450o que efetivamente racionaliza a demissão.

Lançado por Prescod-Weinstein, Tuttle, Walkowicz e Nord petição online Peça à NASA para mudar o nome do telescópio. Atualmente, mais de 1.700 pessoas de todo o mundo assinaram a petição, a maioria estudantes de astronomia, professores universitários, engenheiros, pesquisadores e “entusiastas da astronomia”. Pelo menos duas dúzias de signatários tinham empregos relacionados à NASA e 143 haviam se candidatado a tempo de pesquisa no telescópio no momento da assinatura.

Prescod-Weinstein, Tuttle, Walkowicz e Nord – que se descrevem como “futuros usuários do telescópio espacial de próxima geração da NASA” – propõem outro vencedor para o JWST: Harriet Tubman, a abolicionista e Under cover of darkness, Underground Railroad condutores usando Polaris e outros corpos celestes coordenam-se e seus irmãos escravizados em direção à liberdade.

O Telescópio Espacial Harriet Tubman servirá como um lembrete de que o céu noturno – que dá esperança a Tubman e outros – pertence a todos, escreveram. “Devemos nomear o telescópio por amor àqueles que nos precederam e liderar o caminho para a liberdade e amor por aqueles que vieram depois”, escreveram.

Em setembro passado, a NASA informou à NPR que havia lançado uma investigação sobre James Webb, mas acabou concluindo que seu nome permaneceria no telescópio.

O administrador da NASA, Bill Nelson, disse à NPR: “Não encontramos nenhuma evidência neste momento de que o nome do Telescópio Espacial James Webb precise ser alterado”. Walkowicz renuncia Em protesto ao comitê consultivo de astrofísica da NASA, ele prometeu não usar o nome atual do telescópio; muitos defensores da mudança de nome seguiram o exemplo, simplesmente chamando-o de JWST.

relacionado: Alison Strom, professora de astrofísica da Northwestern Usando o Espectrômetro do Telescópio Espacial James Webb para rastrear DNA galáctico.

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